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Quatre habitats d’espèces chamboulés

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Gregory a appelé « invasions exotiques » sur le plastique « la dispersion des espèces étrangères et envahissantes agressives, ce qui pourrait mettre en danger les environnements côtiers (marins et terrestres) sensibles ou à risque, loin de leurs habitats naturels.

Zettler a découvert que ces envahisseurs étaient composés de communautés uniques qui « sont distinctes des eaux de surface environnantes, ce qui implique que le plastique sert d’habitat écologique novateur en pleine mer ».

Goldstein a constaté que le plastique flottant dans le 7e continent a fait qu’un insecte pélagique, le Halobates sericeus, pondait davantage d’œufs lorsque la concentration en particules de plastique dans le vortex était plus importante.  Dans une enquête sur le plastique du fond des océans, Gündoğdu a déclaré que « les débris de plastique en tant que substrat peuvent contenir une très grande diversité de vie, tout comme les substrats naturels, ce qui est compatible avec le concept de biogéographie insulaire. »

Déjà une urgence il y a dix ans

Il y a dix ans, il a été reconnu lors d’une conférence que j’ai présentée, organisée par la Fédération mondiale des scientifiques à Erice, en Sicile, que la pollution de l’eau par les plastiques était une urgence planétaire. Au cours de cette conférence, j’ai pu recruter un rédacteur en chef des Transactions philosophiques de la Royal Society pour consacrer une recherche au problème. J’étais l’un des rédacteurs de « Our Plastic Age », avec Richard Thompson, Fred vom Saal et Shanna Swan. Nous avons pu publier le premier lien entre les produits chimiques absorbés sur les plastiques et leur transmission à la faune. Les plastiques ne sont peut-être pas le principal lien dans le transfert de substances toxiques d’origine humaine à des systèmes biologiques, mais leur rôle ne cesse d’augmenter.

Culpabiliser le consommateur

La réaction timide à cette urgence planétaire causée par une mauvaise utilisation de ce que j’appelle la « phase solide du pétrole » est en partie due à l’adoption de tactiques de l’industrie pétrolière par l’industrie des plastiques.

Dans les articles sur la quantification du plastique entrant dans l’environnement, le terme « fuite » est un terme souvent utilisé. Bien que le plastique soit solide, il peut se déverser (provoquer ou permettre une chute, un écoulement ou un épuisement accidentel ou involontaire). Le modus operandi des industriels est de renverser, d’étudier et de caler. Comparativement à l’industrie pétrolière, l’industrie du plastique n’a guère étudié le problème des déchets plastiques, préférant imputer aux consommateurs l’élimination irresponsable, et le coût.

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